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Hi lingerie and bra makers! If you are not, I assume you are bow itching to start after following the tour for almost a week. Today is my last post for the Capada Cups Cross your Heart Relay Tour. I will come back in a few days with a follow up and a little surprise for you guys! It may be my last post for this tour, but it’s certainly not my last lingerie/bra making post. You probably noticed by now how I am now completely hooked on lingerie making and you are about to find out how I am just as much into bra making. If you missed the previous posts of the tour, you will find all the links at the end of this post.

*Disclaimer: This post contains affiliate links which means that I get a small comission when you purshase through my links. Also, I was sent supplies from Blackbird Fabrics for the purpose of this tour. However, all opinions are my own. 

Bonjour mes amateurs de couture de lingerie et soutien-gorges!  Aujourd’hui, c’est mon dernier et 3e billet dans le cadre de la tournée des blogues Canada Cups, Cross your Heart Relay. Je reviendrai dans une semaine avec un suivi et une surprise pour vous, chère lectrices. Même si c’est mon dernier billet de la tournée, ça ne sera certainement pas mon dernier billet lingerie. Vous avez probablement compris, au cours de cette semaine, que je suis maintenant complètement accro à la couture de lingerie et vous verrez aujourd’hui que je suis tout autant accro à la couture de soutien-gorges. Si vous avez manqué les billets précédents de la tournée, à la suite de l’entrevue, tous les liens vers les billets de autres blogueuses. 

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Today’s post is a little special and let me tell you why. I am  interviewing for you Caroline, bra making superstar, fabric lover and owner of Blackbird Fabrics & Dressmaking Supplies, Vancouver BC. Looking back to 2014, when I was just starting to learn how to sew, I was reading sewing blogs almost all night long, nursing and rocking my newborn daughter. That is actually my little secret. I read so much about sewing during these months and barely got the chance to touch a sewing machine more than a few minutes per week. Some nights, I was so hooked in my readings that I rocked my baby far longer than needed, just to finish my round around the blogs. I learned so much from the sewing community that the day I pulled out my sewing machine, it was like I had sewed all my life.  I remember looking forward to reading Caroline’s posts on the Sewaholic blog. At the time, I had been looking with envy at lingerie sewing on many blogs but I always had that feeling that it was out of my reach (especially since supplies where harder to find in Canada back then, which is so not the case anymore). When I saw Caroline’s post about her first bra, I realised that it wasn’t really different than any other new sewing skills. I realised that I could learn to sew bras too. It was fascinating to see her evolve in bra making and hear her thinking out loud through her wrintings.

Now, Caroline has her own shop and blog,  Blackbird Fabrics & Dressmaking Supplies. I am happy to bring you this interview and I hope you will be convinced about how awesome she is!

Mon billet d’aujourd’hui est un peu spécial et laissez-moi vous expliquer pourquoi. J’ai pour vous en entrevue, Caroline, couturière de soutien-gorge hors pair, amoureuse de tissu et propriétaire de Blackbird Fabrics & Dressmaking Supplies, Vancouver BC. Si je retourne en arrière, en 2014, alors que je commençais tout juste à apprendre à coudre, je passais mes nuits à lire des blogues de coutures en berçant ma petite Amélia, alors encore un tout petit bébé. C’est en fait le secret de mon apprentissage. J’ai tellement lu à propos de la couture pendant ces quelques mois, et pour être tout à fait honnête, j’ai à peine touché à la machine à coudre plus de quelques minutes par semaine. La plupart des nuits, j’étais tellement absorbée par ma lecture que j’ai bercé ma fille beaucoup plus longtemps que nécessaire, juste pour pouvoir terminer ma tournée quotidienne de mes blogues de couture préférés. J’ai tant appris de la communauté de couture que, lorsque j’ai sorti ma machine pour vrai, c’était comme si j’avais cousu toute ma vie. Je me souviens avoir attendu impatiemment les chroniques de Caroline à chaque mercredi sur le blogue Sewaholic. À cette époque, je reluquais avec envie, depuis un bon moment, des blogues de couture de lingerie et j’avais toujours eu l’impression que c’était une catégorie de couture hors de ma porté, presque autant que de coudre une robe de mariée (surtout qu’à l’époque, les fournitures de lingerie étaient très difficile à trouver au Canada, ce qui n’est vraiment plus le cas aujourd’hui)!  Quand j’ai lu le billet de Caroline présentant son tout premier soutien-gorge, j’ai réalisé que finalement, ce n’était pas si différent que d’apprendre n’importe quelle nouvelle technique en couture. J’ai pris conscience, à ce moment précis, que je pourrais apprendre moi aussi, un jour, à coudre de la belle lingerie. Au cours des semaines suivantes, c’est avec fascination que j’ai été témoins de l’évolution de Caroline à travers ses écrits. 

Aujourd’hui, Caroline a son propre blogue et boutique en ligneBlackbird Fabrics & Dressmaking Supplies. Je suis très heureuse de vous présenter cet entrevue et j’espère que je saurai vous convaincre à quel point elle est intéressante.

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*Caroline a répondu à mes questions en anglais et je me suis permise une traduction libre de ses réponses. Je me suis rendue compte que te traduire les parole de quelqu’un d’autre est beaucoup plus difficile que de traduire mes pensées ou mes propres mots! Je demande donc votre indulgence!

Where are you from? What is your background?

”I was born and raised in the suburbs of Montreal. I studied Fashion Design in college, and straight out of school I got an internship working for a local fashion textile wholesaler (Télio). I fell in love with fabric that summer!”

D’ou viens-tu et quel est ton parcours? 

Je suis née et j’ai grandi dans la banlieue de Montréal. J’ai étudié en design de mode au collège et, sitôt sortie de l’école, j’ai obtenu un stage chez un grossiste de tissus mode local (Télio). Je suis tombée en amour avec le tissu cet été là! 

What got you into this business, can you tell us a bit about your move from Télio to your own shop?

”I worked for Télio for many years in different capacities – beginning as an intern, and then merchandising assistant, and finally moving to Vancouver to open and manage their showroom here.

I found myself living in a new city, slowly making new friends and finding my way. During the first couple of years, I really started sewing for myself again. During the day I was working with local designers in the fashion industry, but on evenings and weekends I was aching to be more involved in home sewing (our online community is amazing!). I wanted to figure out how to merge my passion for textiles with my love of sewing and the DIY community. When I realized that beautiful apparel fabrics are really hard to find online in Canada, I instantly thought: “This is what I need to be doing.” So after five years with the company, I decided it was time to start my own business!”

Qu’est-ce qui t’a poussé à ouvrir ton commerce, peux-tu nous en dire un peu plus sur ton passage de Télio à ta propre entreprise? 

J’ai occupé différents postes chez Télio pendant plusieurs années – j’ai commencé comme une stagiaire, ensuite assistante en marchandisage, pour ensuite déménager à Vancouver pour gérer leur salle de montre là-bas. Je me suis retrouvée dans une ville nouvelle, nouant tranquillement de nouvelles amitiés tout en m’adaptant à un nouvel environnement. Lors des premières années, j’ai recommencé à coudre pour moi à nouveau. Pendant la journée, je travaillais avec des designers locaux dans le milieu de la mode, mais le soir et les weekends, je brûlais d’être plus impliquée dans le monde de la couture domestique (la communauté couture sur internet est extraordinaire!). Je voulais trouver comment fusionner mes passions pour les tissus, la couture et la communauté DIY. Quand j’ai réalisé que les beaux tissus de qualité sont si difficiles à trouver en ligne au Canada, j’ai instantanément pensé: ”C’est ce que je dois faire.” Donc, après 4 ans avec la compagnie Télio, j’ai décidé qu’il était temps pour moi de fonder ma propre entreprise. 

Did you know from the start that you would add a lingerie section to your shop?

”Actually, I did! I took my first bra-making class about 6 months before quitting my full time job to start by business. Opening a fabric shop was very much on my mind, and I remember dreaming about someday offering lingerie supplies and kits too.”

Savais-tu depuis le début que tu voudrais inclure une section lingerie dans ta boutique? 

En fait, oui! J’ai pris mon premier cours de couture de soutien-gorge environ 6 mois avant de quitter mon emploi à temps plein pour partir ma propre entreprise. Ouvrir une boutique de tissus était déjà pas mal dans mes pensées et je me souviens que je rêvais d’offrir des fournitures de lingerie ainsi que des kits. 

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See all the details of her amazing Watson bra and panties set on her blog. Voyez tous les détails de ce magnifique Watson ensemble cousu par Caroline sur son blogue.

Has the market changed since you started? Who’s your target market? Did you notice any trends in the business?  

”Yes! When I first became interested in home sewing, I was working part time for Sewaholic Patterns. At the time there were very few indie pattern companies and sewing bloggers. That industry has just exploded over the past five years! Now I’ve noticed that online learning platforms are becoming more popular, which means learning how to sew is accessible and affordable for anyone. The market is constantly growing and evolving. It’s so encouraging to see more and more young women and men interested in learning the craft.

When I’m picking fabrics for the shop, I definitely have the modern home sewer in mind. Someone who is building their handmade wardrobe, looking for stylish, quality fashion fabrics. I like to offer textiles that are really wearable. What’s the end goal? I want my fabric to become clothing you’ll want to reach for every day.”

Est-ce que le marché à changé depuis que tu as commencé? Quelle est ta clientèle cible? As-tu remarqué des tendances dans la business? 

Oui! Quand j’ai commencé à m’intéresser à la couture à la maison, je travaillais à demi temps pour Sewaholic Patterns. À cette époque, il y avait très peu de designers indépendant et de blogueurs couture. L’industrie a explosé depuis 5 ans! Maintenant, je remarque que les plateforme d’apprentissage en ligne sont de plus en plus populaire, ce qui veut dire que d’apprendre à coudre est maintenant accessible et à la porté du porte-feuille de tout le monde. Le marché grandie et évolue aussi constamment. C’est très encourageant de voir de plus en plus de jeunes femmes et de jeunes hommes intéressés à apprendre cet art. 

Does owning a shop change your own way of seeing/sewing lingerie?

”I think the only thing that has changed is that I have less time to sew! I certainly feel inspired when I see finished pieces made by my customers with my kits or supplies. Sometimes that’s the boost I need to get a new lingerie project going.”

Est-ce que le fait d’avoir une boutique change ta manière de voir/coudre la lingerie? 

Je pense que la seule chose qui ait changé est que j’ai maintenant moins de temps pour coudre! Je suis certainement inspirée quand je voir les créations finies faites par mes clients avec mes kits et mes fournitures. Parfois, c’est tout ce que ça me prend pour me motiver à entreprendre un nouveau projet de lingerie. 

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What are your future goals for Blackbird Fabrics? What do you love about the business?

”My business has grown a lot over the past couple of years, and I’m excited for it to grow even more! I would love to get a larger space, carry more inventory, and expand my lingerie offerings in a big way. I have lots of exciting projects in the works, so stay tuned!”

Quel est ton objectif avec Blackbird Fabrics? Qu’aimes-tu de cette industrie? 

Mon entreprise a grandi au cours des dernières années et je suis vraiment emballée à l’idée de la faire grandir encore plus! Je voudrais un espace plus grand, avoir un plus grand inventaire et augmenter mon offre de fourniture de lingerie de manière considérable. Je travaille à de beaux projet, donc soyez aux aguets! 

What is/are your favourite lingerie pattern(s)?  

”My favourite bra pattern is the Shelley Bra, and my favourite panty pattern is the Watson Bikini. I love sewing anything with lace. My lace stash is out of control!”

Quel est ton patron de lingerie préféré?

Mon patron de soutien-gorge préféré est le Shelley et mon patron de culotte favori est le Watson Bikini. J’aime tout coudre avec de la dentelle. Ma réserve de dentelle est hors contrôle!

Just look how pretty her 2 Shelleys are! On the second photo, you can see the Mix 30 panties from Merckwaerdigh on Etsy. Both are so pretty! Just looking at her photos was enough to convince me to buy that pattern.  Find out all about it on Caroline’s blog here and on Sewaholic blog here.  

 

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Can you tell us a little about your first lingerie sewing experience? Who did you learn from? 

My first experience sewing lingerie was at a bra-making class at A Great Notion here in British Columbia. The class was taught by the amazing Johanne Brousseau (sadly she is now retired!). I wrote all about it in this post on the Sewaholic blog.

Peux-tu nous raconter ta première expérience en couture de lingerie? Où as-tu appris? 

Ma première expérience fut une leçon de couture de soutien-gorge chez A Great Notion, ici en Colombie-Britannique. Le cours était enseigné par l’extraordinaire Johanne Brousseau (malheureusement aujourd’hui retraitée!). Jai raconté mon expérience sur le blogue Sewaholic, dans ce billet

What was/is your best learning source about lingerie sewing? Did you ever try a Craftsy class about lingerie? 

Amy Chapman’s blog, Cloth Habit, is an amazing source, I can’t recommend it enough. The Bra Making Forum on Facebook is also a great place for questions, discussion, and sharing about bra-making. I would love to try a Craftsy class in the future!

Quel était/quel est ta meilleure source pour apprendre à coudre de la lingerie? As-tu déjà essayé une leçon Craftsy? 

Le blogue Cloth Habit d’Amy Chapman est une extraordinaire ressource et je ne saurais la recommander assez. Sur Facebook, le Bra Making Forum est aussi une excellente place pour poser des questions, discuter et partager à propos de la couture de soutien-gorge. J’aimerais aussi essayer un cours Craftsy   dans le futur! 

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Now that you are all charmed by my guest, would you like to see my first bra? With Caroline, beeing such an inspiration, I had to give it a try. And you know what, sewing bras is not hard at all. Trust me. This is the Pin Up Girl Classic  by Bra Maker Supplies and I made it in an afternook while watching Beverly Johnson’s Craftsy Class Sewing Bras: Construction and Fit.  I will come back next week to talk to you more about it. It needs very little tweaks to fit perfectly and I want to watch to the fit segment from the class before talking more about it. I just half listenned to that part while cooking and it looks amazing.

Almost all the supplies for this bra came from Blackbird Fabrics. Caroline graciously sent me underwires and a findings kit from her shop which included elastics, straps, underwire channeling, rings and sliders as well as a cute bow. I already had a piece of ivory power mesh (from a previous purchase at Blackbird Fabrics) and completed with Duoplex from Bra Maker Supplies.

Caroline regularly has different kinds of lingerie kits in her shop. You will want to register to her newsletter to be the first to know when they are available, because they are quite popular! Buying kits is a good way to start and if they are not always available, don’t worry. This post from the Blackbird Fabrics Blog will help you understand what are the components you will need when sewing a bra You will find most of these supplies available seperately in the lingerie section of Blackbird Fabrics. Seriously, everytime I peek at her shop, I feel like a kid in a Candy Shop. Ahah! It’s definietely worth a visit, or two.

I would like to say a huge thank you to Caroline for this opportunity for us to know her and her shop a little better.

Maintenant que vous êtes complètement sous le charme de mon invitée, je pari que vous avez envie de voir mon tout premier soutien-gorge! Inspirée que je le suis par les belles créations de Caroline, je n’avais pas le choix que de m’y mettre! J’ai finalement eu l’occasion de réalisé à quel point ce n’est vraiment pas sorcier de coudre un soutien-gorge. Faites-moi confiance, bien que ce soit un peu différent comme type de couture, c’est très faisable et ce n’est surtout pas difficile. J’ai utilisé le patron  Pin Up Girl Classic par Bra Maker Supplies et je l’ai cousu le temps d’un après-midi en suivant Beverly Johnson dans son cours Craftsy  Sewing Bras: Construction and Fit. Je poursuivrai plus en détails la semaine prochaine. J’ai quelques ajustements mineures à faire pour qu’il fasse parfaitement avant de vous en parler d’avantage. Je veux aussi visionner la section du cours sur les ajustements.  Je ne l’ai écouté que d’une oreille alors que je faisais la cuisine. 

Presque toutes les éléments utilisés pour réaliser ce soutien-gorge proviennent de chez Blackbird Fabrics. Caroline m’a généreusement envoyé des cerceaux et un kit de fourniture de sa boutique incluant: élastiques, bretelles, tunnel, passe-bretelles et anneau en plus d’une jolie boucle. J’ai complété le tout avec du power mesh (provenant d’un achat antérieur chez Blackbird Fabrics) ainsi que du Duoplex ivoire de chez Bra Maker Supplies. 

Caroline offre plusieurs types de kits dans sa section lingerie. Inscrivez-vous à son infolettre pour être les premières à savoir lorsqu’ils sont disponibles en boutique, ils sont très populaires! Acheter un kit est une bonne façon de commencer, mais s’ils ne sont pas toujours disponibles, ne vous en faites pas!  Ce billet sur le blogue Blackbird Fabrics vous explique toutes les composantes se trouvant normalement dans un kit. Vous les trouverez presque toutes vendues séparément dans la section lingerie de Blackbird Fabrics. Sérieusement, à chaque fois que je reluque sa boutique, je suis comme une petite fille dans un magasin de bonbons! Ça vaut la peine de visiter souvent. 

Un gros merci à Caroline pour avoir accepté de m’accorder cet entrevue et nous permettre de la connaître un peu mieux ainsi que sa boutique.  

Blackbird Fabrics

Shop: www.blackbirdfabrics.com

Blog: http://blog.blackbirdfabrics.com/

Facebook: www.facebook.com/blackbirdfabrics

Twitter: twitter.com/BlackbirdFabric

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And don’t forget that my special discount for the Craftsy class Sewing Lingerie, Essential Techniques with Alison Smith is still valid until september 30 2016. You will get 50% off by using my affiliate link.

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